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Estudio de caso Ciudad de Offenbach

Socio de la entrevista: Norman Jahn, Jefe del Departamento de Informática

El equipamiento informático de las escuelas está experimentando actualmente importantes cambios. Impulsados por el Pacto Digital y reforzados por la pandemia de Corona, se están aplicando nuevos conceptos pedagógicos centrados en la educación en casa y los medios digitales en el aula.

Aquí es donde entra en juego el departamento principal de TI de la ciudad de Offenbach, en cooperación con los municipios vecinos de Hanau y Main-Kinzig-Kreis, que lleva a cabo un ambicioso programa de digitalización. Como primeras autoridades escolares de todo Hesse, al inicio del curso escolar 2021/22 se introdujeron pizarras digitales en todos los colegios de Offenbach y dos municipios vecinos, además de varias tabletas y ordenadores portátiles. La conexión en red de los colegios con WiFi avanza a buen ritmo. Para la gestión centralizada y uniforme de los dispositivos, se introdujo la gestión de dispositivos multiplataforma de la empresa Relution, con sede en Stuttgart.

La solución, que se centra en el cumplimiento de las estrictas directrices de protección de datos, además de las funciones optimizadas para las instituciones educativas, es compatible no solo con dispositivos con iOS, iPadOS, macOS y tvOS, sino también con dispositivos Android y Windows. El informe del proyecto describe cómo y por qué el equipo dirigido por Norman Jahn, jefe del departamento de TI para escuelas y líder de DigitalPakt en Offenbach, pudo adquirir pizarras digitales antes que cualquier otra autoridad escolar de Hesse y cómo utiliza con éxito la aplicación de gestión de dispositivos móviles Relution para gestionar actualmente 6.500 dispositivos diferentes.

Grandes expectativas: La digitalización en las escuelas de Offenbach

La gestión de dispositivos móviles como factor de éxito (MDM)

Cuando Norman Jahn, jefe del departamento de informática de las escuelas de Offenbach, asumió también la responsabilidad del DigitalPakt Schule, no tenía ni idea del impulso que la pandemia de Corona daría a la digitalización. Desde 2019, todos los colegios de Offenbach cuentan ya con una sala de informática móvil con iPads. “Empezamos con 300 dispositivos y queríamos adquirir más dispositivos paso a paso, pero luego la pandemia de Corona y la educación en casa aceleraron enormemente el proceso”, recuerda.

En su función de líder de DigitalPakt Offenbach, participa no solo en reuniones de coordinación a nivel estatal, sino también nacional. Además, la ciudad de Offenbach participa en el grupo de trabajo estatal “Digital School Hessen”. Con su actual equipo de ocho personas, persigue el objetivo de digitalizar todas las escuelas locales lo antes posible. Para conseguirlo, ya se ha planteado el reto de una licitación a escala europea.

Mientras tanto, la ciudad de Offenbach gestiona cómodamente y sin problemas los dispositivos finales de alumnos y profesores, así como las pizarras digitales en diferentes plataformas, con la solución alemana Relution.

DigitalPakt y la infraestructura para las escuelas

En los últimos años, Jahn ha experimentado una cosa una y otra vez: muchos profesores esperan que, tras la aplicación del Pacto Digital, “todo en las escuelas sea digital”. Esta expectativa es comprensible, pero no podrá hacerse realidad en un futuro próximo sin más. En primer lugar, se trata del equipamiento técnico básico de todas las escuelas, y de la capacidad de gestión de los distintos dispositivos y programas informáticos.

“Empezamos con unos cuantos proyectos piloto e incluimos todo tipo de colegios desde el principio, para que todos estén en el mismo nivel de digitalización”, explica Jahn. Su equipo y él han creado la infraestructura WLAN en las escuelas y se han asegurado de que la infraestructura de fibra óptica de cada escuela tenga un ancho de banda de al menos 1 gigabyte por segundo para satisfacer la demanda, que se espera que sea significativamente mayor, por cierto también en la red eléctrica. En agosto de 2021, el 20% de las escuelas de Offenbach estaban equipadas en consecuencia, y el resto estaban en fase de planificación.

Además, los expertos en informática han equipado todas las aulas educativas con una pizarra digital para realizar presentaciones. Para ello, la ciudad de Offenbach ha iniciado una cooperación intermunicipal con el distrito de Main-Kinzig y la ciudad de Hanau y es el único municipio de Hesse que ha lanzado una licitación a nivel europeo para pizarras digitales. En el distrito de Main-Kinzig, 200 pizarras ya estarán colgadas en las aulas al inicio del curso escolar 2021/22, en Offenbach algo menos de 160 pizarras. A finales de agosto de 2021, los profesores habrán puesto en funcionamiento las primeras pizarras digitales. “En la fase previa, recibimos los conceptos mediáticos de las escuelas, que son la base del concepto de despliegue pedagógico-técnico del Pacto Digital”, explica Jahn. “Los colegios querían comprar pizarras digitales. El hecho de que los profesores tengan dispositivos compatibles con las pizarras y de que nosotros ya conozcamos los dispositivos de los alumnos, a los que se les proporciona un dispositivo del inventario, juega a nuestro favor.”

“Encontré el software adecuado en el momento oportuno”: gestión multiplataforma con Relution

Las pizarras utilizan el sistema operativo Android. La mayoría de los dispositivos para los alumnos son tabletas iPadOS, dos colegios utilizan dispositivos Samsung, también con el sistema operativo Android. Además, hay muchos portátiles de profesores con Windows 10. La gestión de estos dispositivos y la introducción progresiva de los terminales de los alumnos es, por el momento, la última etapa del plan de digitalización de Hesse.

El mundo de los dispositivos es, por tanto, variopinto, y el software para la gestión de las diferentes plataformas es indispensable. Tras un exhaustivo proceso de selección, la elección recayó en la solución de gestión de dispositivos móviles Relution, que se utiliza en Offenbach como solución de marca blanca bajo el nombre de LD Mobile como parte de LogoDIDACT.

Durante la investigación, a Jahn y su equipo les gustó inicialmente otra solución porque cubría las funciones deseadas a primera vista. Sin embargo, durante el análisis posterior cayó rápidamente en la trampa porque solo era compatible con la plataforma iOS y tampoco podía garantizar la soberanía digital al operar en su propia infraestructura. En el transcurso de la investigación, Jahn conoció Relution a través de la licitación de MDM de EKOM21, el proveedor municipal de servicios de TI de Hesse: “Estábamos buscando cuando nos hicimos con el catálogo de servicios de EKOM21. Relution nos pareció muy atractivo de inmediato”. La funcionalidad se ajustaba a sus propios requisitos para gestionar una amplia gama de dispositivos en las escuelas, se admiten múltiples plataformas y se cumplen las estrictas directrices de protección de datos de la UE. La decisión se tomó después de presentar el software al consejo escolar a mediados de 2020. Al mismo tiempo, el proveedor de servicios responsable del servidor escolar con el software educativo había presentado la nueva versión de LD Mobile como parte de LogoDIDACT. “Así que habíamos encontrado el software adecuado en paralelo y desde diferentes perspectivas”, dice Jahn. “LD Mobile es para nosotros una parte elemental de nuestro software de servidor; detrás de él está Relution con la conectividad a LogoDIDACT”.

Las primeras pruebas con la puesta en marcha de 40 dispositivos fueron especialmente convincentes porque Relution garantiza la integración rápida y sin problemas de los dispositivos. Otro punto importante: la comparación con otros sistemas MDM muestra que, o bien están diseñados exclusivamente para un sistema operativo, o bien sólo se ofrecen como solución en la nube -a menudo con alojamiento fuera de la UE- o bien no tienen las funciones necesarias para las escuelas. “Para nosotros, esto fue un motivo de exclusión”, resume Jahn la decisión. Porque Relution no sólo es compatible con los dispositivos seleccionados para la enseñanza digital, sino que también ofrece asistencia in situ en alemán. “Con Relution podemos satisfacer las elevadas exigencias de nuestro departamento. Por nuestra parte, todos los dispositivos deben ser gestionados, parcheados y mantenidos al día en la medida de lo posible. Relution es extremadamente útil precisamente para esto, porque no funciona de forma unidimensional a nivel de iOS, sino que también es compatible con dispositivos Android e incluso Windows.” Además de Windows 10, también se pueden gestionar los dispositivos con la versión de Windows 11 recientemente lanzada. Relution ha evolucionado así hacia un sistema de gestión unificada de puntos finales (UEM). La particularidad en este caso es que, a diferencia de las soluciones MDM clásicas para Windows, Relution no se basa en los Objetos de Política de Grupo (GPO), sino que soporta el último estándar de Microsoft.

Relution se comunica con las interfaces MDM integradas en el sistema operativo Windows del dispositivo, el Configuration Service Provider (CSP). Esto permite a Relution gestionar los dispositivos Windows de forma remota a través de Internet, de forma análoga a los dispositivos Apple y Android, sin que los dispositivos necesiten un acceso directo al controlador de dominio, al que normalmente sólo se puede acceder en la intranet. Jahn considera que esto es una ventaja decisiva en la gestión de dispositivos para los profesores, por ejemplo, que también deberían poder utilizar sus dispositivos oficiales en casa en la red privada y seguir beneficiándose de la gestión central de dispositivos.

Otro punto a favor de Relution es la conexión con los servicios de Apple School Manager (ASM) y, análogamente, la integración de la tienda gestionada Google Play Store, a través de la cual se pueden adquirir aplicaciones de forma centralizada y ponerlas a disposición de los profesores a través de la tienda de aplicaciones de la escuela en Relution para la preparación y ejecución de las clases. Sólo se incluyen las aplicaciones pedagógicamente útiles; no hay más costes para los profesores y los alumnos. El acceso a la ASM o a la Google Play Store gestionada puede ser controlado por los profesores seleccionados o, idealmente, por los administradores de TI del equipo que rodea al Sr. Jahn.

En el proceso actual, si hay que obtener nuevas aplicaciones y desplegarlas en las tabletas de los alumnos, los colegios deben ponerse en contacto con el equipo de TI para asegurarse de que Relution se utiliza para distribuir las aplicaciones a los dispositivos adecuados. Técnicamente, Relution también admite una función con la que los profesores pueden solicitar aplicaciones, pero aún no se ha utilizado en Offenbach.

En la actualidad, los expertos en informática de Offenbach gestionan más de 6.500 dispositivos con Relution: unos 1.500 dispositivos para profesores y casi 5.000 dispositivos para alumnos, lo que corresponde a un tercio de todos los alumnos.

La integración de los dispositivos en Relution se realizó en muy poco tiempo. “Como usuario, he encontrado que la interfaz es muy fácil de usar. A más tardar desde la versión 5, con la integración de los dispositivos Windows y las funciones de gestión ampliadas para todos los dispositivos Android, Relution ha sido para mí la herramienta definitiva para la gestión de dispositivos. El software permite una gestión respetuosa con la protección de datos, puede dar cabida a todos los dispositivos informáticos existentes en todas las plataformas y, por tanto, es para nosotros el famoso “sauce ponedor”. Al principio, nunca habríamos pensado que funcionaría tan bien y tan rápido”, explica Jahn.

Una de las ventajas de Relution para los estudiantes es que un dispositivo, independientemente del sistema operativo, está siempre actualizado y funcionando. Además, Relution garantiza que todas las aplicaciones relevantes estén siempre disponibles en los dispositivos. Además, la concesión de licencias de aplicaciones iOS de pago se controla de forma centralizada a través del ASM. De este modo, la ciudad de Offenbach puede distribuir cómodamente las licencias a los respectivos dispositivos con poco esfuerzo manual.

Otra ventaja con respecto a la protección de los datos sensibles de los alumnos: Relution no requiere el uso de ID personales de Apple y Google en los dispositivos finales. Además, se puede acceder a los contenidos de aprendizaje relevantes mediante la integración de archivos compartidos locales. De este modo, Relution facilita el almacenamiento seguro de los resultados del trabajo y de los archivos en el servidor central de la escuela. Los enlaces web predefinidos o la provisión de iBooks son otras posibilidades para el diseño de contenidos de una lección digital. Los profesores no tienen que ocuparse de todas las posibilidades técnicas de Relution, basta con seleccionar las aplicaciones y los enlaces web deseados para la lección a través de la intuitiva consola de profesor de Relution en la tableta o, próximamente, también en el portátil con Windows. No importa si los alumnos están sentados en un aula o en casa.

De este modo, los estudiantes pueden concentrarse en lo esencial en clase y no se distraen con una multitud de aplicaciones que no necesitan. En general, la facilidad de uso de Relution es especialmente importante para los profesores y el departamento de informática: el personal puede familiarizarse fácilmente con el sistema sin necesidad de programar o tener conocimientos profundos de software.

La gestión centralizada de los dispositivos hace que el robo no sea un problema. Apple, por ejemplo, ofrece el llamado “modo perdido”, por el que se puede restringir el uso de los dispositivos. La función de búsqueda integrada de Apple también facilita la búsqueda de dispositivos perdidos.

Escuelas digitales: más cerca de los objetivos

Los profesores de Offenbach tendrán que armarse de paciencia hasta que trabajen en una escuela totalmente digital, a pesar de todos los progresos realizados en los últimos meses. Con las pizarras digitales, que tienen alas normales de pizarra en los laterales para que también se pueda escribir a mano, se han creado los requisitos previos para ello. Sin embargo, todavía hay que equipar a todos los alumnos con dispositivos móviles y hay que hacer algunos ajustes antes de completar la digitalización del sistema escolar.

El equipo informático de Jahn se ampliará pronto a 28 miembros de la plantilla, también para poder satisfacer las necesidades especiales de los profesores. Por ejemplo, a algunos profesores les gustaría poder añadir aplicaciones adicionales a la tienda de aplicaciones de la escuela 15 minutos antes del comienzo de la clase, para poder instalarlas después en los dispositivos móviles de los alumnos que quieran utilizar para esa lección. Para poder coordinar más de veinte escuelas de esta manera, se necesita suficiente personal en el equipo de TI. Actualmente, Jahn y su equipo “se las arreglan” para proporcionar el software deseado en 24 horas. El próximo objetivo es una hora antes de que empiecen las clases. Las funciones especiales de Relution, como la solicitud de aplicaciones o la consola de profesores, ayudan a ello.

Sin embargo, el modelo por excelencia son los países del norte de Europa, como Dinamarca o Suecia. Aquí, todo el material didáctico se almacena en servidores a los que tienen acceso los alumnos y los profesores. Los niños y jóvenes hacen sus deberes en casa en un dispositivo digital y los almacenan en el servidor del colegio. Si es necesario, el profesor accede con su dispositivo móvil y hace que los deberes sean visibles para todos en la pizarra con un gesto de deslizamiento.

Estas y otras sutilezas de la digitalización aún tardarán en llegar a Alemania. Pero Jahn no duda de que con Relution también podrá gestionar todos los futuros dispositivos y aplicaciones que se adopten de forma segura y cómoda. “Espero que llegue el día en que podamos cumplir todas las expectativas de la enseñanza con medios digitales”.

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Foto: gpointstudio/ iStock